Francja i jej terroir

Francuska filozofia wina opiera się na fakcie, że cechy gleby i klimatu są odzwierciedlone w charakterze wina. Całokształt tych cech nazywamy terroir. Jednak nie wszystkie regiony uprawy winorośli na świecie stosują się do tej koncepcji. We Francji, z drugiej strony, produkcja wina jest skoncentrowana na tej właśnie koncepcji.

Żadne inne wino nie wyraża francuskiej filozofii wina tak dobitnie jak najlepsze francuskie wina. Czym byłby Pinot Noir bez Burgundii? A Cabernet Sauvignon bez kamienistych brzegów Gironde? Obie te odmiany są obecnie z powodzeniem uprawiane na całym świecie. Ale nigdzie wina nie ujawniają tak pełnego bukietu jak w ich ojczyźnie. Człowiek jest odpowiedzialny za jakość wina, jej majestatyczność Natura jest odpowiedzialna za charakter winogron i poziom wina. Hervé de Villaine, szef domeny Romanée-Conti, ujmuje to w ten sposób: "Prawda jest w winnicy, nie w człowieku.

Assemblage i wino z tej samej odmiany winorośli

W samej Francji różnice między regionami są jednak bardzo duże. Na południu i południowym zachodzie Francji panuje opinia, że wino, a zwłaszcza wino czerwone, powinno być produkowane z różnych odmian winorośli. Skutkuje to wielowarstwowym winem, a jakość wina będzie mniej zależna od złych lat. Châteauneuf-du-Pape, na przykład, jest wytwarzany z 13 różnych odmian winorośli.

W północnych regionach Francji, na brzegach Loary, w Chablis, Savoie, Beaujolais, Alzacji i przede wszystkim w Burgundii, w przeciwieństwie do tego, wino jest wytwarzane z jednego winogrona. Nie miesza się nawet winogron tej samej odmiany z różnych winnic (z wyjątkiem prostej produkcji wina). Winogrona premier i grand cru w każdej winnicy są zbierane oddzielnie, fermentowane oddzielnie i butelkowane. Tylko w Szampanii winiarze stosują metodę assemblage - mieszania różnych odmian winorośli, gdyż Szampan tradycyjnie wytwarzany jest z Pinot Noir, Chardonnay i Pinot Meunier.

Cesarskie sondy i początki winiarstwa

Pierwsze winorośle zostały sprowadzone do Francji, przypuszczalnie przez Greków w 6 wieku p.n.e. Zasadzili winorośl wzdłuż całego wybrzeża od Marsylii do Banyoul. Jednak to Rzymianie zaczęli systematycznie uprawiać winogrona w swoich galijskich prowincjach.

Początkowo winogrona były uprawiane w gęsto zaludnionej Dolinie Rodanu. W II wieku n.e. winorośl znalazła się w Burgundii i Bordeaux, a w III wieku po raz pierwszy zakorzeniła się na brzegach Loary. Według historyków, francuską kulturę uprawy winorośli zapoczątkował cesarz rzymski Aureliusz Proba (232-282 n.e.). Nakazał on uprawę winorośli w całej Galii, co zostało zrealizowane z wielkim zapałem. Cesarz został wkrótce zamordowany przez swoich żołnierzy, ale winiarstwo nadal kwitło. W IV wieku winorośl dotarła już do regionu Szampanii.

Powstanie francuskiego wina

Benedyktyni, a później cystersi, uważali, że dobrze jest sadzić winnice w pobliżu murów klasztornych. Nie tylko oni dali się uwieść odurzającemu napojowi, ale także świecka szlachta i mieszczaństwo, które ukształtowało się już pod koniec średniowiecza. Już w XII wieku rozwijały się ożywione kontakty handlowe z Anglią, później Szkocją, Holandią i Niemcami. Rosnący popyt na ten szlachetny trunek z Francji zachęcił plantatorów winorośli do zakładania coraz większej ilości winnic. Na początku 17 wieku było trzy razy więcej winnic we Francji niż jest dzisiaj.

Po Wielkiej Rewolucji Francuskiej w rękach burżuazji winne posiadłości szlacheckie, a po sekularyzacji - i majątki kościelne. W Bordeaux, na przykład, większość posiadłości w Médoc trafiała do członków parlamentu. W 1855 roku Izba Handlowa w Bordeaux na polecenie cesarza Napoleona III przedstawiła klasyfikację zamków w Bordeaux. Dokument ten jest aktualny do dziś.