Côte du Rhone, północ i południe

Côte du Rhône, trzeci co do wielkości francuski region produkujący wino, rozciąga się na dwieście kilometrów od Vienne do Avignon po obu stronach Rodanu. Ta duża rzeka, podobnie jak Ren, wypływa z Alp Szwajcarskich. W Lyonie, ulubionym mieście Marka Aureliusza, łączy się z Saoną i skręca ostro na południe. Region uprawy winorośli to pas winnic o długości 225 km, rozciągający się od Vienne do Avignon w dolinie rzeki. Winogrona uprawiane są tu od niepamiętnych czasów. Dowodem na to są odnalezione pestki winogron, pochodzące z okresu czwartorzędu. To nie przypadek, że winnice w Côte du Rhône są uważane przez wielu za najstarsze we Francji. Starożytni Grecy zasadzili w Marsylii sadzonki winogron Syrah, które pochodziły z terenów dzisiejszego Iranu. Ta odmiana winorośli rozprzestrzeniła się w całej Dolinie Rodanu. Produkuje doskonałe czerwone wina wytrawne o przyjemnej zawartości tanin. Wina białe produkowane są z winogron Viognier, Roussanne i Marsanne. Dziś region winiarski Côte du Rhône rozciąga się na powierzchni 58 tys. hektarów. Należy do apelacji o kontrolowanym pochodzeniu i produkuje około 3 mln hektolitrów wina rocznie. W zależności od warunków glebowych i klimatycznych, obszar ten dzieli się na dwa duże regiony, północny i południowy.

Region północny

Winnice na północy rozciągają się od Vienne do Balance, obejmując skromny łączny obszar około 1700 hektarów. Winorośl rośnie blisko rzeki, na tarasach wzniesionych na bardzo stromych zboczach. Region ten charakteryzuje się jednorodnością klimatyczną i geologiczną. Gleby są piaszczyste, kamieniste, ubogie i kwaśne. Bruk, który pokrywa niektóre winnice zrobić winorośli nieocenioną przysługę, ponieważ są one akumulatory ciepła. Lato jest długie i ciepłe. Ale sporadyczne deszcze i zimne wiatry, mistral, mają swoje szkodliwe skutki dla winorośli. Osiem obszarów winnic produkujących kontrolowane wina jest bardzo prestiżowych i rywalizuje z renomowanymi winnicami Burgundii i Bordeaux. Około 35 kilometrów na południe od Lyonu zaczyna się pierwsza winnica Rodanu, Cote Rotie, co po francusku oznacza dosłownie "rozgrzane zbocza". Winnica położona jest na trzykilometrowym zboczu, które jest wypalone przez słońce. Każdego roku produkuje się tu około 1300 hektolitrów czerwonego wina o urzekającym smaku, przywołującym zapach fiołków i malin. Wielką indywidualność Côte Roti zawdzięcza prawdopodobnie udanemu połączeniu 80% winogron Syrah i 20% Viognier, co daje w efekcie niesamowicie szlachetne wino. Viognier nadaje winu jego nieporównywalny aromat podczas dziesięciu lat dojrzewania w butelce.

Winnice Condrieu są rozrzucone wzdłuż Rodanu na 16 kilometrów. Wydajność bogatych w granit ziem jest ograniczona, więc to wino jest bardzo rzadkie. Wytwarzane jest z jednej odmiany winogron, Viognier. Późno zebrane jagody nadają temu winu luksusowy złoty kolor, subtelne kwiatowe i korzenne aromaty migdałów i brzoskwiń.

Jeszcze rzadszym i bardziej wyjątkowym winem z tego regionu jest Chateau GriHet. Maleńka winnica o powierzchni 2,7 hektara (jedna z najmniejszych we Francji) leży na zboczu Rodanu na wysokości 200 metrów. Wino produkowane jest z winogron Viognier. To szlachetne, aromatyczne, miękkie i delikatne białe wino jest wysoko cenione przez koneserów i spożywane młodo. Swoje specyficzne właściwości zawdzięcza specjalnemu systemowi uprawy, późnym zbiorom i dwuletniemu leżakowaniu w dębowych beczkach.

Na prawym brzegu Rodanu leży rozległa winnica Saint-Joseph. Z 460 hektarów winnicy produkuje się rocznie 10.000 hektolitrów wina. Czerwone wina produkowane są z Syrah, a białe z mieszanki Marsanne i Roussanne. Czerwone potrzebują pięciu lat dojrzewania, białe są spożywane młodo. Mała winnica Cornas leży naprzeciwko Balance na stromym zboczu, chronione przed mistral. Jego nazwa jest pochodzenia celtyckiego i oznacza "spaloną ziemię". Mówi się, że Cornas było jedną z ulubionych winnic Karola Wielkiego.

Wyprodukowane wyłącznie z Syrah, wino ma ciemny, prawie czarny kolor, gdy jest młode. Musi dojrzewać przez trzy lata, po czym nabiera niezbędnej finezji oraz owocowych i korzennych aromatów. Na południe od winnicy Korn, na obszarze 35 hektarów znajduje się apelacja Saint-Peray. Z winogron Marsanne i Roussanne produkuje się tu wyłącznie wina białe, a są to głównie wina musujące, wytwarzane metodą wtórnej fermentacji w butelkach. Na lewym brzegu Rodanu u jego zbiegu z rzeką Isère znajduje się winnica Hermitage. Mówi się, że zostało założone przez rycerza, który postanowił zadośćuczynić za przewinienia popełnione podczas krucjaty przeciwko albigensom w 1224 roku. Na 126 hektarach uprawia się winorośl Syrah, z której powstaje mocne czerwone wino, oraz winorośl Rusan, z której powstają wytrawne i delikatne białe wina o pięknym złotym odcieniu. Są one spożywane w młodym wieku. Rozległe winnice Crozes-Hermitage produkują rocznie 30 tysięcy hektolitrów wina na powierzchni 915 hektarów. Winogrona Syrah i Roussanne dają mniej szlachetne i bardziej szorstkie wina niż sąsiedni Hermitage. Wina białe mają posmak orzecha laskowego. Delikatne za młodu, z wiekiem stają się bardziej suche. Na dopływie Rodanu, rzeki Drome jest mały obszar produkujący doskonałe, pieniste wina kontrolowanej apelacji Clairette de Die, produkowane z winogron Clairette i Muscat. W pobliżu, w trzydziestu gminach, znajduje się winnica Chatillon-en-Diois, która produkuje czerwone i białe wina z kontrolowanymi apelacjami z winogron Gamet, Syrah, Pinot, Aligote i Chardonnay.

Południowa winnica Côte du Rhône

Na południe od Valence, obszar 50 kilometrów bez winnicy oddziela północny region Côtes du Rhône od południowego. Na południe od Montélimar, krajobraz i zmiana klimatu. Teren staje się łagodniejszy. Gleby są zróżnicowane, co prowadzi do szerokiej gamy odmian winorośli. Jest ich trzynaście. Wszystkie z nich są oficjalnie dopuszczone przez Ustawę o nazwach kontrolowanych. Główne z nich to Grenat, Mourvèdre, Senso, Syrah dla czerwonych oraz Picpoul, Bourboulian i Claret dla białych. Południowy region Côte du Rhône produkuje dużą ilość win o uogólnionych, regionalnych nazwach. Należą do nich wina Côtes du Rhone-Village i Côtes du Rhone Primère.

Wina Côtes du Rhône są produkowane w 41.000 hektarów winnic. Każdego roku produkuje się dwa miliony hektolitrów. Większość z nich pochodzi z południowych departamentów Vaucluse, Drome i Gare.

Côtes du Rhône jest przyjemne wino stołowe, czerwone, różowe lub białe, wykonane z 26 dozwolonych odmian winorośli. Większość win produkuje się z odmian mieszanych. Dobrze zrobione wino może być długotrwałe, bogate i obfite. Wino Cotes du Rhone-Villages produkowane jest na 5000 hektarach winnic z roczną produkcją 180 tysięcy hektolitrów. Cotes du Rhone Primeur jest wzorowany na słynnym "młodym" winie Beaujolais. Jest w sprzedaży od 15 listopada każdego roku i jest to druga francuska nazwa tego wina. Jego roczna produkcja wynosi 120 tys. hektolitrów. Jednym z największych obszarów produkcyjnych nie tylko na południu, ale w całym regionie Côte du Rhône, jest Chateauneuf-du-Pape, który rozciąga się na powierzchni 3.100 hektarów, a wielkość produkcji zbliża się do stu tysięcy hektolitrów. Winnice zostały zasadzone już w 14 wieku przez papieży z Awinionu. Dlatego do XIX wieku nazywano go winem z Awinionu. Winnica położona jest na lewym brzegu Rodanu, na północ od Avignon. Piaszczysta gleba, na której rośnie winorośl, pokryta jest warstwą grubego żwiru. Pełni ona bardzo ważną funkcję: magazynuje ciepło w ciągu dnia i oddaje je winogronom w nocy. W rezultacie otrzymujemy bardzo mocne wino, 12-14%. Ma kolor granatu, opanowanie i korzenny aromat. W przeszłości Châteauneuf-du-Paplong dojrzewało w beczkach. Obecnie udoskonalone techniki produkcji pozwalają na dojrzewanie wina do 3-4 lat. Na północ od Châteauneuf-du-Pape znajduje się obszar uprawy winorośli Gigondas. Na powierzchni 1100 hektarów uprawiane są odmiany Syrah, Mourvèdre, Senso i Grenat, z których rocznie produkuje się 37 tysięcy hektolitrów szlachetnego, szlachetnego i aromatycznego wina. Choć przypomina sąsiednie Châteauneuf-du-Pape, Gigonde ustępuje mu bogactwem i harmonią. Winnica Rasteau produkuje swoje wino wyłącznie z winogron Grenat. Cztery tysiące hektolitrów tego wina produkuje się co roku poprzez dodanie alkoholu do moszczu. Część tego wina starzona jest w beczkach na słońcu. Metoda ta sprzyja bukietowi wina. Winnica Beaumes de Venise produkuje jedno z najlepszych francuskich win słodkich - Muscat de Beaumes de Venise. Wino o wyjątkowym aromacie i wspaniałej złotej barwie, którą zawdzięcza odmianie winogron Muscat. W produkcji wina wykorzystuje się również szaptalizację, gdzie fermentacja jest sztucznie przerywana przez dodanie alkoholu. W wyniku tego powstaje raczej słodkie "vin du naturale" (słodkie wino deserowe), o minimalnej zawartości cukru 110 g na litr. Tavel, najlepsze francuskie wino różowe, wytwarzane jest w regionie Gare, z dziewięciu odmian winogron, sadzonych na obszarze 860 hektarów. Tavel spożywa się w młodym wieku, do trzech lat, kiedy ma silny owocowy aromat. Obok znajduje się 480 hektarowa winnica Lirac, w której produkuje się wino Lirac. Produkuje się je w wersji czerwonej i różowej, rzadziej w białej. Pięćdziesiąt kilometrów na południe od Ballance znajduje się duża, starożytna winnica obejmująca 1300 hektarów i należąca do 22 gmin. Każdego roku produkuje 87.000 hektolitrów czerwonego wina zwanego Coteaux du Triscastin. Wino jest żywe i ma doskonały aromat z tonami trufli. Winnica Cotes du Ventoux, obejmująca 5000 hektarów, położona jest na kamienistej, wapiennej glebie. - Każdego roku winnica produkuje 200 tys. hektolitrów czerwonego wina o delikatnym, owocowym aromacie. Côtes du Rhône i Prowansja dzielą dwa tysiące hektarów winnic, Cotes du Luberon. Dużą część jego produkcji stanowią wspaniałe wina czerwone, subtelne i mocne w smaku. Winnica Cotes du Vivarais o powierzchni 750 ha produkuje najwyższej jakości wina rocznikowe. Znajduje się on w północno-zachodniej części Côtes du Rhône w gminie Orniac. To czerwone i różowe wino, o zawartości alkoholu 11%, ma owocowy aromat. Spożywa się go w młodym wieku.